Verkoudheidsseizoen opnieuw begonnen: hoe zie je het verschil met corona? En wanneer moet je je laten testen?

donderdag 16 september 2021 - 08:32
Snotteren, lichte hoofdpijn en hoesten, de verkoudheden zijn terug van weggeweest. Traditioneel start het verkoudheidsseizoen midden september, na de start van het schooljaar, en dat lijkt ook nu weer het geval te zijn. Maar hoe weet je zeker dat je verkouden bent en niet besmet met het coronavirus? En is een test nodig?

Na anderhalf jaar samenleven met het coronavirus zouden we het bijna vergeten, maar er bestaan ook nog andere virussen. Zo start midden september, wanneer kinderen opnieuw een tijdje naar school gaan, traditioneel het verkoudheidsseizoen. “Ik krijg half september altijd telefoons van journalisten over verkoudheden”, reageert viroloog Marc Van Ranst als we hem bellen. “Dat er nu opnieuw verkoudheden circuleren, is een teken dat we terug naar het normaal aan het gaan zijn.”

Covid is niet alleen

Want de coronamaatregelen hebben ons niet alleen tegen het coronavirus, maar ook tegen alle andere virussen beschermd. “De laatste 18 maanden zijn er veel mensen gewoon niet verkouden geweest. Maar ook bijvoorbeeld hersenvliesontstekingen of middenoorontstekingen kwamen veel minder voor. Al die virussen komen terug nu mensen de maatregelen beu zijn, elkaar weer meer binnen ontmoeten en er meer feestjes zijn”, verklaart Van Ranst.  

COVID-19 of toch een gewone verkoudheid?

Niet abnormaal dus, maar het probleem is dat het verschil tussen een verkoudheid en COVID moeilijk te zien is. Beide virussen veroorzaken gelijkaardige symptomen, zoals hoofd- en keelpijn, een snotneus en hoesten. Dat komt volgens Van Ranst omdat ons lichaam maar op een beperkt aantal manieren op een virus kan reageren. “We hebben nu eenmaal geen oneindig gamma om op elk virus apart te reageren. Bepaalde coronavirussen kunnen zich dus perfect vermommen als een verkoudheid." 

“Bovendien beschermt vaccinatie ons tegen de ernstige vormen van corona, waardoor de symptomen nu nog meer lijken op die van een verkoudheid”, geeft Van Ranst toe. 

Hoe moet je dan weten of je besmet bent met corona of toch een gewone verkoudheid te pakken hebt? En moet je je dan altijd laten testen? Dit zegt gezondheidsinstituut Sciensano:

Je kan je het best wel laten testen als je één van volgende hoofdsymptomen van COVID-19 hebt:

  • hoesten
  • kortademigheid
  • pijn in de borst
  • geur- of smaakverlies

In dit geval blijf je thuis en neem je telefonisch contact op met je huisarts voor een coronatest.

Deze klachten kunnen ook wijzen op een COVID-infectie: 

  • koorts
  • spierpijn
  • vermoeidheid
  • loopneus of verstopte neus
  • keelpijn
  • hoofdpijn
  • verminderde eetlust
  • waterige diarree
  • acute verwardheid
  • plotse val

Als je één van deze symptomen herkent, is een test niet meteen nodig. "Je kan moeilijk bij de minste snotneus naar de dokter gaan", vindt ook Van Ranst. "Wat je wel moet doen, is telewerken. Want of je nu corona hebt of een gewone verkoudheid, je kan het allebei doorgeven op het werk en dat is nooit plezant.” 
 
Heb je een combinatie van minstens twee van deze symptomen, dan is een test wel aangewezen. En ook als je twijfelt of als je ergens naartoe gaat waar andere mensen zijn, laat je je best testen aldus Van Ranst.
 

Aanbevelen via mailSturen via mail

het gezegd heeft!