De Radio 2 Hotline: competitiezwemmer uit Gistel traint mensen met beperking in Roeselare

vrijdag 22 november 2019 - 15:05
Michaël Janart
Robbe Verhaeghe was best wel verrast door het niveau van de zwemmers bij BOAS. In die club trainen mensen met een beperking. Robbe is een student van 19 en zwemt in België op het hoogste niveau. Maaike Cafmeyer had hem er voor de Warmste Week op uitgestuurd om te proeven van vrijwilligerswerk. En dat viel dus bijzonder mee bij BOAS.

"Sorry, ik ben niet bereikbaar. Ik zit verzeker in 't zwembad." Het antwoordapparaat van Robbe Verhaeghe spreekt boekdelen. De stem die je hoort heeft nog geen baard in de keel. Nu, zoveel jaar later, brengt Robbe nog altijd veel van zijn tijd in het zwembad door. Al jarenlang dus ondertussen. Robbe is een jonge student uit Gistel die ook redder aan zee is en lange tijd in de zwemclub van Middelkerke trainde. Nu hij in Kortrijk aan de Kulak studeert, stapte hij over naar zwemclub KZK. Met zo'n profiel was het voor Maaike Cafmeyer geen moeite om een leuke organisatie te vinden waar Robbe eens als vrijwilliger aan de slag zou kunnen. Ze stuurde hem naar BOAS, een zwemclub voor mensen met een beperking die ondertussen al actief is in zeven steden en gemeenten. Bij ons is dat in Roeselare, Kortrijk en Wingene. 

Vooruitgang boeken

Robbe kwam terecht bij de afdeling van BOAS in Roeselare als assistent-coach van Nico Braeckevelt. "Hier in Roeselare trainen we twee keer per week", vertelt Nico, "en ons publiek is zeer divers. Voor het ogenblik hebben we veel kinderen en jongeren met autisme. Maar we hebben bijvoorbeeld ook een lid dat voor een groot deel verlamd is. Eén van de leuke aspecten aan het vrijwilligerswerk hier is de progressie die je sommige leden ziet maken. Neem nu die man die verlamd is, dat gaat wat moeizaam, maar steeds beter en in één van de andere afdelingen zit zelfs iemand met een gelijkaardige problematiek die ondertussen al 1.500 meter zwemt. Een andere jongen, met autisme, was eerst bang van het water. Nu zwemt hij vlinder." 

Dankbaar publiek

Ook Robbe ondervindt dat de zwemmers van BOAS een dankbaar publiek zijn. "Ik moet er nog op letten om alles extra goed uit te leggen, zeer concreet en stap voor stap. Maar de zwemmers doen precies wat je als coach van ze vraagt. Meer kan je niet willen. Er zitten ook een paar echt straffe zwemmers tussen. Alexander, één van de jongens met autisme, was vroeger lid bij een gewone zwemclub en zwom tegen zijn twaalfde blijkbaar al honderd meter onder de minuut. Zelf was ik toen lang nog niet zo snel. Ik kan me inbeelden dat je hier als vrijwilliger zeer zinvol werk kan leveren, zowel met de topzwemmers als met de mensen die best nog wat oefening kunnen gebruiken."

Zelf vrijwilliger?

Ben je zelf een gepassioneerd zwemmer en wil je training geven bij BOAS? Of doe je liever ander vrijwilligerswerk bij een andere leuke organisatie? Laat het ons weten op de Radio 2 Hotline, op 0800 63 222. Op dat nummer kan je ook terecht als je iets voor de Warmste Week organiseert en nog wat hulp kan gebruiken. 

 

Aanbevelen via mailSturen via mail

het gezegd heeft!